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Qué es el VMware Storage Appliance y por qué no nos gusta

VMware vSphere Storage Appliance
 

Otra de las grandes novedades de la suite de VMware vSphere 5 es el Storage Appliance.
Este Appliance nos permite utilizar y compartir de Hosts locales generando una especie de RAID 5 entre los diferentes discos y creando un Datastore compartido, como si de una SAN se tratase.
Al crear un Datastore compartido entre los Hosts podemos utilizar las funcionalidades Premium de vSphere como vMotion, HA y DRS.
Además de ser un Appliance se integra con nuestro vCenter.
Es bastante simple de gestionar y sinceramente la idea está muy bien (hasta podríamos decir que con buenas intenciones ;)
 
Pero por qué no nos gusta el Storage Appliance?



-Coste de Aprovisionamiento: Está más que claro que consumimos almacenamiento de forma exponencial y cada vez más tenemos necesidad de incrementar el almacenamiento.
Con esta solución, si tuviésemos que incrementar el almacenamiento, tendríamos que añadir discos de forma proporcional en cada uno de los Hosts. Esto es así por cuestiones de redundancia de la solución.
Esto nos supone que si tenemos 3 Hosts tendremos que añadir, como mínimo, 3 discos. Uno para cada Host.
Qué nos significa además? Un mayor coste al tener que aprovisionar un mayor número de discos.
 
-Menor Flexibilidad: Continuando con el ejemplo anterior, si tuviésemos que incrementar el almacenamiento compartido, no tendríamos la flexibilidad que nos podría aportar una solución de almacenamiento de red como puede ser una cabina SAN o incluso soluciones de bajo coste como pueden ser un NAS por NFS o una solución tipo FreeNAS u Openfiler.
 
-Alto coste: Ésta es la principal razón por la que no nos termina de convencer el Appliance. El precio de este Appliance ronda los €5000.-
Sí, habéis leído bien, €5000.-. Son como 5000 puntos en contra y eso sin contar el mantenimiento obligatorio del primer año.
Con ese mismo dinero podríamos adquirir una solución NAS o incluso SAN por iSCSI de bajo coste, pero con Hardware independiente tipo QNAS, Iomega o similar.
Y ni hablar en cómo quedaría la comparativa si utilizamos una SAN tipo FreeNAS u Openfiler.
 
Naturalmente que las comparaciones hay que hacerlas, dentro de lo posible, con igualdad de condiciones. Un ejemplo de ello es que el Storage Appliance de VMware cuenta con un soporte de grandísimo nivel que otras compañías como QNAP no nos  podrían ofrecer.
Pero si volvemos a analizar cuestiones importantes como Aprovisionamiento, Flexibilidad y también Rendimiento (un sistema de almacenamiento que no se ejecute sobre los propios Hosts liberará recursos a los Hosts) creemos que pesan bastante.

VMware vSphere Storage Appliance Manager


Vista del instalador y la consola de gestión en vCenter
 

Por último, consideramos que si invirtiéramos unos €5000 en un sistema como Storage Appliance estaríamos limitándonos nosotros mismos en cuanto a posibilidades de crecimiento del almacenamiento.
Si este Appliance estuviera incluido en el mismo precio del vSphere Essentials o incluso en el Esssentials Plus, realmente creo que tendría más sentido ya que encajaría tanto en los potenciales clientes de la solución así como en los precios en que nos manejamos (el precio de un Essential Plus ronda los €4400.- e incluye vMotion y HA).
Entendemos de forma natual que un cliente con una licencia vSphere Enterprise o Enterprise Plus (incluso también una Standard) no tendrá mayores inconvenientes en adquirir una solución SAN aunque sea de coste medio.
Al tratarse de una solución de almacenamiento compartido para uso de discos locales, vemos claramente que los clientes potenciales son mayoritariamente los que adquieren los bundles Essentials y Essentials Plus. Pero no entendemos la proporción del coste de las licencias Essencials y Essencials Plus respecto al coste del Storage Appliance. 

Naturalmente que es nuestra opinión y que tomarla como tal. Cada infraestructura es un mundo y ni hablar si también consideramos los presupuestos.
 
Esperamos que os haya sido útil al menos para saber de qué va el nuevo vSphere Storage Appliance.
 
 
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3 comentarios

  • Sera
    Sera Miércoles, 19 Diciembre 2012 10:24 Enlace al Comentario

    Casualmente ayer instalé y probé Openfiler y lo recomiendo. Openfiler es gratis (salvo soporte opcional) y tiene al menos tiene 5000 puntos a favor.

  • CNL
    CNL Viernes, 16 Noviembre 2012 15:18 Enlace al Comentario

    Gracias Manolo. A tener en cuenta que a partir de la versión 5.1 de vSphere el VSA (vSphere Storage Appliance) viene incluído en el precio del vSphere Essentials Plus, Standard, Enterprise y Enterprise Plus.

  • Manolo
    Manolo Viernes, 16 Noviembre 2012 11:54 Enlace al Comentario

    Buen post, me ha sido util, he podido saber de la existencia de Openfiler y FreeNAS

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